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모유수유를 하고 있는 어머니들에게 저는 충고 뿐만 아니라 최신의 외국에서 발표된 과학적 연구결과를 포함시켰다. 책에서 당신은 식이와 건강에 관한 것, 직장여성을 위한 모유수유, 엄마의 삶에서 성적인 통로로서의 모유수유에 관한 것, 특수하고 다양한 상황에 따른 모유수유방법 등 외국에서 얻은 저자의 오랜 지식과 경험을 토대로하여 알차게 꾸며보려고 노력하였다. 성곡적인 모유수유를 위한 세 가지 기본원칙은 무엇인가를 하기 위한 지식, 당신과 아기를 위해 올바른 일을 하고 있다는 확신, 그리고 당신이 하고 있는 일에 어떤 방해가 있어도 지속하겠다는 결심이다.

재 11장 모유수유가 아빠에게 주는 장점

아빠는 수유동안 중요한 부분을 차지하고 아내와 아기의 삶뿐만 아니라 자신의 삶도 풍요롭게 하며 아빠의 지지와 도움이 가족 생활에 있어서 예전보다 지금 더 많이 필요하기 때문이다. 아빠는 가족 모두를 위해 힘과 균형의 근원을 제공하는 독특한 위치에 있고 도전과 기회를 통해 아빠로서의 새로운 역할을 성장시키게 된다.

오늘날, 우리사회의 남자들은 과거에 했던 것보다 더 깊이 자녀양육에 참여하고 있다. 아기의 생애에 있어서 아빠의 역할에 대한 사회의 새로운 인식은 아기양육에 있어서, 아빠의 참여가 가족의 생계에 대한 아빠의 전통적인 책임만큼이나 중요하다는 것이다. 심지어는 더 중요하다라고 인정하고 있다. 아빠 역할에 대한 이러한 성장은 가족의 생활뿐만 아니라 이것을 수행하는 남자의 생활도 풍요롭게 한다.

가정에서의 아빠의 중요성
 

모유수유를 하는 많은 행복한 엄마들의 가장 흔한 말은 "나는 남편의 도움 없이는 모유수유를 할 수 없었다."라는 것이다. 아기가 태어난 후 가족에서 맨 마지막의 서열을 차지하지 않을까 두려워하는 몇몇의 아빠들이 있는데, 특히 아내가 아기에게 수유를 하고 있을 때 그 우려와는 달리 아빠가 필요하다. 아빠는 아내와 새아기, 다른 아이들의 삶에 있어서 중요한 역할을 한다. 강하고, 지지적이고, 도움을 주는 남편은 모유수유의 성공과 실패 그리고 가족의 조화와 불일치에 중요한 영향을 줄 수 있다. 이와 같은 지지를 보여줄 수 있는 여러 가지 방법에 대해 이야기해 보자.

모유수유하는 아내 격려하기
 

모유수유에 대한 아빠의 의견은 아내에게 중요하고 남편의 격려는 수유의 성공에 있어서 중요하다. 아내의 의지가 생기기 전에 아내와 아기를 위한 모유수유의 가치에 대해 확신을 가져야 한다. 남자도 부모가 될 사람들을 위한 산전교실에 아내와 함께 참석함으로써 모유수유와 아기의 출산에 관련된 내용을 많이 배울 수 있고 출산과정, 산욕기, 모유수유에 대해 지식을 얻을 수 있다. 이런 교육에 참여하는 또 다른 이점은 이런 아빠가 혼자가 아니라는 것 즉, 다른 남자들도 자신과 같은 걱정과 혼돈을 공유하고 있음을 알게 되는 기회라는 것이다.

아내와의 협동 모색
 

남편의 정서적 지지와 격려는 분유를 먹이기로 결정한 산모보다 모유수유를 하는 산모에게 더 중요하다. 왜냐하면 여성의 수유능력은 그녀의 정서적 상태에 의해 강력한 영향을 받기 때문이다. 부부싸움 후에 아내가 긴장해 있거나 젖을 먹고 있는 아기에게 남편이 화가 나 있음을 아내가 느낀다면, 아내는 정서적 뿐만 아니라 신체적으로도 반응하여 유즙사출반사에 영향을 받는다. 그 결과로 아기는 충분한 수유를 못하고 엄마는 불안해지며 아빠는 감정적 대혼란에 사로잡히게 된다.

오늘날 대부분의 사람들이 모유수유의 이점을 받아들인다고 해도 아내가 친척이나 이웃, 동료, 심지어는 의사로부터 실망하는 이야기를 듣게 될 수도 있다. 만약 남편이 진심으로 모유수유에 대한 아내의 바램을 지지할 때 어떠한 외부의 반대의견에도 좀더 쉽게 대처할 수 있을 것이다. 남편이 정말로 모유수유가 아기와 아내에게 가장 좋다고 확신한다면 아내를 가장 효과적으로 지지할 수 있다. 그러나 비록 100% 확신하지 않는다고 하더라도 가능한 아내를 많이 도와줌으로써 당신의 사랑을 보여줄 수 있다는 사실에 감사해야 할 것이다.

그렇다면 남편은 무엇을 할 수 있는가?

·아내의 선택에 자신이 만족한다는 것을 알게 한다.

·아내의 결정을 지지하고 있음을 다른 사람들이 알게 한다.

·의사에게 어떠한 방법으로라도 아내와 아기를 도울 것이라고 말한다.

·모유수유를 반대하거나 인정하지 않는 친척들과 친구들로부터 아내를 보호하고 완충작용을 한다.

·좋은 의사소통의 길을 만든다. 생각과 느낌의 공유는 가까운 인간관계의 초석이고 서로에게 이야기하는 시기와 방법은 의사소통의 효과를 결정하게 된다. 남편과 아내는 대화가 필요하다.

남편과 아내는 그들의 기쁨뿐만 아니라, 걱정 그리고 그들의 행복뿐만 아니라, 분노까지도 자유롭게 표현할 필요가 있다. 그러나 감정이 모유수유에 큰 영향을 주기 때문에 아기가 태어난 후 최소한 처음 몇 주 동안은 부정적인 감정의 표현을 재연출할 수 있는 남편이 아내와 아기에게 큰 선물을 주게 된다. 아내가 왜 평상시보다 불안해하는 지, 해야할 일을 왜 잊어버리는 지, 이야기할 때 왜 집중하지 못하는 지에 대해 이해하도록 노력해야 한다. 아내가 이전 어느 때보다 일상생활 특히, 첫 아기일 경우, 더 바삐 몰두해 있다는 것을 기억해야 한다. 처음 몇 주의 흥분된 기간은 줄어들고 점차 아내는 더 조용해지고 새로운 책임에 대해 덜 불안해 할 것이다. 그러나 이것은 남편으로서 모든 감정을 억눌러야 함을 이야기하는 것은 아니다. 단지 감정적 혼란스러움이 있는 출산 후 첫 몇 주 동안에는 아내와 감정을 공유하고 가능한 성숙한 방법으로 그러한 문제들을 다루도록 노력하라는 것이다.

이처럼 특별히 민감한 시기에는 아내를 사랑스럽게 돌봐 주는 것이 필요하다. 아내가 수유하는 동안 쥬스 한 잔을 갖다 주는 것, 집에 작은 선물을 가지고 오는 것, 가게에 가는 것 같은 가장 간단한 태도조차도 아내를 기분 좋게 할 수 있고 출산 후 종종 있을 수 있는 아내의 우울함을 격려할 수 있는 방법이다.

아기의 엄마 또한 당신의 아내
 

아내의 사기를 높여주는 가장 중요한 방법 중의 하나는 아내에 대한 남편의 관심을 보여주는 것이다. 아내는 남편이 아직도 자신을 흥미있고 매력적이라고 생각하는 지, 예전처럼 자신의 의견을 존중하는 지, 그리고 아기 외에 자신에게도 관심이 있는 지 알고 싶어한다. 어떤 여성들은 수유의 육체적 쾌락이 남편과의 성생활에 있어서 더 많은 흥미를 가져온다고 생각하는 반면, 어떤 여성들은 수유가 성적 흥미를 감소시킨다고 생각한다. 아내가 비록 성관계에 대해 관심이 없다 하더라도 아내는 여전히 남편의 사랑을 재확인하고 싶어한다. 미국의 한 최근 연구에서는 새롭게 아빠가 된 사람들 중에 2/3 이상이 출산 후 첫 성경험에서 만족감을 표시했다고 보고하였다. 그러나 첫 엄마들 중에서는 1/2 이하가 만족감을 표시하였다. 첫 엄마가 된 사람들의 성경험이 보다 부정적인 주이유는 동통과 피곤이다. 또 다른 주요한 이유는 그들 자신의 매력에 대한 그들의 느낌 때문이다. 전보다 더 뚱뚱하고, 매력적이지 않고, 성의 대상자로 부적합하다고 생각하기 때문이다. 그 결과로 그들은 성생활로부터 위축하게 된다. 남편이 아내를 보는 것이 좋다는 것을 아내가 알도록 함으로써 더 좋게 느끼도록 도와줄 수 있다. 아내의 아름다움에 대해 생각하고 있는 것을 아내에게 보여주는 한 가지 방법은 직접 말하는 것이다. 다른 방법으로는 수유하고 있는 사진을 찍어 주거나, 때때로 실제적으로 어울리는 옷이나 보석같은 외모와 관련된 선물을 하여 아내를 놀라게 하는 것이다.

적극적인 지지
 

정서적 지지는 아내에게 상당한 도움을 줄 수 있고, 아내 또한 실제적인 도움에 감사할 것이다. 그러나 신체적으로도 아내가 충분히 쉬어야 한다는 것을 아는 것은 필수적이다. 모유수유를 하는 아기가 있는 아빠로써 할 수 있는 가장 중요한 것 중에 한 가지는 특히 첫 몇 달 동안에 밤에 아내가 필요로 하는 휴식을 취할 수 있도록 도와주는 것이다. 아기가 밤동안에 깰 때 아기를 아내에게 데리고 오고 아내가 편안한 수유자세를 취할 수 있도록 도와주어야 한다. 수유가 끝난 후에는 아기의 기저귀를 갈아주고 다시 아기의 침대에 눕혀준다. 밤수유 동안 남편이 하는 일은 아내가 수유를 더 잘하고 그 날 하루를 잘 보낼 수 있도록 아내의 힘을 절약하는데 중요한 기능을 수행하는 것이다. 이러한 도움은 실질적인 이익뿐만 아니라 정신적으로도 크게 도움이 된다. 아내의 힘을 보존하는 또 다른 방법은 가계 예산이 허용한다면 잠시 동안 집안 일을 도와줄 사람을 고용하는 것이다. 이러한 투자는 남편과 아내가 서로에게 헌신할 수 있는 시간과 좋은 감정을 가져오게 한다. 이것이 전혀 불가능하다면 시장을 보고 요리도 하며 청소, 세탁, 식탁차리기 그리고 아이들을 돌보아야 한다.

당신은 완전한 아빠
 

모유수유를 계획하는 아내를 가진 남편들의 공통적인 걱정은 그들이 아기를 돌보는 데 있어서 도울 수 있는 방법이 없다는 것일 것이다. 아기의 삶에 적극적으로 참여하고 싶어하는 아빠에게 실제적으로 두려운 반면에 경험이 있는 경우는 크게 염려하지 않을 것이다. 새 아기들에게는 수유이외에도 돌보는데 필요한 것이 많다. 아내만이 아기를 돌볼 수 있는 유일한 사람은 아니며 여자를 대하는 것처럼 아기를 부드럽게 대해 준다고 해서 남성미를 잃는 것은 물론 아니다. 아빠 역시 아기와 함께 있는 시간을 가지고 싶을 것이다. 이것은 아빠 됨을 의미하는 것이며 자신의 아기를 돌보는 것이다. 사랑의 감정을 자유롭게 주고받을 수 있는 사람은 인간으로서의 완전함을 알게 된다.

다른 형제 아이들이 있다면 아내가 새 아기와 함께 집에 돌아온 후, 아이들과 아내 그리고 자신을 위해 할 수 있는 가장 의미 있는 일 중의 하나는 그들에게 아낌없이 시간을 투자하여 관심을 보이는 것이다. 큰 아이들과 보내는 시간은 아이들에게 뿐만 아니라 아내에게도 의미가 있을 것이다. 왜냐하면 아내가 새 아기를 돌보는 동안 남편과 나머지 아이들이 행복하다는 것을 쉽게 알 수 있고, 또한 아빠로서 아이들에 대해 더 잘 알게 되므로 부모기(父母期)를 더욱 풍부하게 할 수 있다.

대부분 새 아빠들은 그들의 아기 성장과 상관없이 가족 주기가 다소 막혀 버렸다는 느낌을 가지기 쉽다. 그렇다고 비정상이나 이기적인 사람은 아니며 아기의 출생 후 상처를 받거나 질투를 경험한다고 해서 미성숙함도 아니다.

이 시기는 남편과 아내, 모두에게 매우 어려운 시기이다. 안정되었던 일상생활이 완전히 붕괴되고 부모로서의 역할을 수행하는 방법을 배우느라 바쁘다. 성적으로 좌절을 느끼거나 큰 아이들이 있는 경우 더욱 혼란을 느끼며, 사회생활은 엉망이 되고 결코 다시는 자유롭지 못할 것이고 아내와 함께 재미있는 시간을 보내지 못할 것이라고 느낄 수 있다. 게다가 특히 아내가 가족의 수입원이었다면 새로운 경제적 부담도 느끼게 된다. 그러므로 남편은 아내가 임신과 분만 그리고 그에 따른 호르몬의 변화에 대응하고 건강을 회복할 수 있도록 하는 새로운 책임이 있다.

자기자신에 대한 격려
 

많은 남편들은 자신들의 아내가 자신의 가장 좋은 친구라고 생각한다. 이것은 그들의 삶에서 대부분 적용이 되지만 그들이 자신의 아내에게 이야기 할 수 없는 주제를 가지고 있을 때 그들은 이야기할 상대를 찾지 못하게 된다. 흔히 남자들은 자신의 약점을 보일까봐 가장 깊은 생각을 다른 사람에게 이야기하지 못하기 때문이다.

많은 연구를 통하여 아기 삶의 첫 해 동안 아빠와 아이들 사이의 접촉과 친밀도가 형성됨을 발견했고, 이후 어린이 발달의 여러 측면에서 강한 영향을 미친다는 것을 알아냈다. 아기의 매일매일의 생활에서 큰 역할을 차지하는 사람은 아기의 생활에 중요한 영향을 줄 것이다. 아기의 출생 후 아빠는 아내와 아기의 생에 있어서 큰 공헌을 하고 있다는 데에 당당히 자랑스러워 할 수 있다.

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